Les lettres de Mariette (4) : correspondance avec Ernest Desjardins, suite et fin – campagnes d’opinion et déboires éditoriales

La deuxième moitié1 des lettres de Mariette à son ami Desjardins viennent de rejoindre le recueil numérique de ses lettres. Ce nouvel ensemble permet d’entrevoir les préoccupations de l’égyptologue de manière homogène sur les deux dernières décennies de sa vie, de 1860 à 1880.

« Qu’est-ce que vous pensez du roi [Qui tire le diable par la queue], qui n’est pas dans Hérodote ? Je lui souhaite les richesses de Rhampsiniste. »2

Outre les joies et tristesses familiales, les problèmes de santé et des commentaires sur le climat de la cour du vice-roi d’Égypte, alors même que le pays connaît une prospérité et un développement sans précédent avant de plonger dans une crise budgétaire et diplomatique majeure, Mariette y entretient aussi son correspondant de ses travaux. On y trouve ainsi, années après années (et en dépit des périodes de vache maigre ou de la faveur changeante du vice-roi), des indications relativement régulières3 de ses entreprises.

Continuer la lecture de « Les lettres de Mariette (4) : correspondance avec Ernest Desjardins, suite et fin – campagnes d’opinion et déboires éditoriales »
  1. Voir, « Les lettres de Mariette (3) : correspondance avec Ernest Desjardins, 1860-1873 », 21 février 2021. []
  2. Lettre de Mariette, le 30 mars 1874, de Boulaq, à Desjardins (Bibliothèque nationale de France, NAF 11669, fos 115-118, fo 118). []
  3. Malgré la quantité appréciable de lettres qu’il contient, le recueil composé par Desjardins lui-même des lettres qu’il avait reçues de Mariette et donné par ses descendants à la Bibliothèque nationale (où il est conservé sous la cote NAF 11669) n’est sans doute pas complet : il existe des périodes assez longues au cours desquelles Mariette était en Égypte et où il est difficile d’imaginer que les deux hommes n’ont pas correspondu ; certains articles publiés par Desjardins reprennent également des informations qu’il ne peut avoir obtenu que de Mariette et qui sont absentes de nos lettres. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Un ministre bredouille à l’inauguration du mastaba du Louvre – il y a 120 ans

L’inauguration du mastaba d’Akhethétep a donné lieu à un épisode embarrassant au musée du Louvre. Voici le récit rapporté par la presse :

« Le ministre de l’Instruction publique et des Beaux-Arts, à dix heures précises arrivait au Louvre devant la porte de l’escalier Henri II.

La cour carrée et l’entrée de l’escalier Henri II (Bibliothèque historique de la ville de Paris)

Autour de la porte, pas le moindre curieux et, sur un des panneaux, l’avis traditionnel : « Les musées sont fermés le lundi ». Personne pour recevoir le ministre.

Continuer la lecture de « Un ministre bredouille à l’inauguration du mastaba du Louvre – il y a 120 ans »

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Suivre Champollion le Jeune en Égypte

L’expédition franco-toscane

Champollion le Jeune partit en Égypte entre 1828 et 1830 dans le cadre d’une mission officielle placée sous les auspices de la France et de la Toscane. Ce voyage, le seul qu’il effectua en Égypte, fut pour lui l’occasion de vérifier sur le terrain ses travaux de déchiffrement de la langue égyptienne et d’assembler une riche documentation en faisant relever lui-même les monuments et dessiner les antiquités qu’il jugeait intéressantes ; la mission permit aussi d’enrichir les collections du musée du Louvre et du musée de Florence.

Les membres de l’expédition, détail d’un tableau de Giuseppe Angelelli, musée archéologique national de Florence (image : Wikimédia)
Continuer la lecture de « Suivre Champollion le Jeune en Égypte »

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Les lettres de Mariette (3) : correspondance avec Ernest Desjardins, 1860-1873

À l’occasion du bicentenaire de la naissance de Mariette, cinquante nouvelles lettres viennent d’être publiées ; il s’agit de la première partie d’un recueil rassemblant sa correspondance avec son ami le géographe Ernest Desjardins, conservé à la Bibliothèque nationale de France1. Avec cet ajout, les Lettres d’Auguste Mariette regroupent à présent 94 lettres, de 1846 à 1879.

Je réserve une analyse plus complète de cet ensemble à un prochain billet, une fois que l’ensemble des lettres de Desjardins aura été intégralement traité ; ces documents sont cependant déjà décrits dans l’introduction du fichier. Ces lettres ont le grand avantage de constituer une série continue, adressée à un proche de Mariette qui partage ses préoccupations scientifiques. Elles couvrent en outre une période jusqu’ici pratiquement absente des lettres du corpus : les travaux de Mariette comme directeur du service de conservation des antiquités de l’Égypte, en tant que fonctionnaire égyptien.

Continuer la lecture de « Les lettres de Mariette (3) : correspondance avec Ernest Desjardins, 1860-1873 »
  1. Ms. NAF 11669 ; ces lettres sont publiées avec l’autorisation de la Bibliothèque nationale de France, pour laquelle je remercie M. Guillaume Fau. Les deux précédentes publications concernaient des fonds des Archives nationales : le dossier de carrière de Mariette dans l’administration des musées nationaux (20150497/118) et ses dossiers de mission (F/17/2988/1). []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Les lettres de Mariette (2) : les dossiers de mission

Les Lettres d’Auguste Mariette1 viennent d’être augmentées de vingt-deux nouvelles lettres ; elles étaient conservées au sein des dossiers de demandes successives de mission soumise par Mariette au ministère de l’Instruction publique, versés aux Archives nationales2.

La première demande envoyée par Mariette au ministère de l’Instruction publique

Les demandes de missions

Contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, ces dossiers ne documentent guère le déroulement des missions, mais plutôt leur préparation. Passons sommairement en revue les démarches successives dont on trouve la trace dans le dossier.

« ce problème n’est pas insoluble, s’il est vrai […] qu’il ait existé autrefois sur les rives du Nil une civilisation dont l’importance seule suffit pour soutenir le courage de ceux qui cherchent à l’exhumer des débris où elle est ensevelie depuis tant de siècles. »3

Continuer la lecture de « Les lettres de Mariette (2) : les dossiers de mission »
  1. Voir le premier billet qui leur a été consacré : « Les lettres de Mariette (1) : une édition numérique », 14 juillet 2020. []
  2. Archives nationales, F/17/2988/1, dossier « Mariette ». La mission de 1850-1854 au cours de laquelle il découvrit le Sérapéum était conjointement financée par le ministère de l’Intérieur, dont relevait l’administration des Beaux-Arts et le musée du Louvre ; cependant, seule la couverture du dossier correspondant a été conservée (Archives nationales, F/21/2287, dossier 5). []
  3. Mariette au recteur de l’académie de Douai, de Boulogne-sur-Mer, le 24 mai 1846 (copie) ; Archives nationales, F/17/2988/1, dossier « Mariette ». []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Les lettres de Mariette (1) : une édition numérique

Ce billet est le premier de ce qui deviendra, je l’espère, une longue série. Il rend public un projet auquel je réfléchis depuis quelques temps et qui m’occupe sérieusement depuis cet hiver. Ses premiers résultats sont désormais accessibles en ligne

Étudier la correspondance ancienne

Les lettres sont une source de premier plan pour approcher le travail des égyptologues du XIXe siècle.1 Échangées avec des pairs ou des proches, elles peuvent révéler les réflexions qui occupaient alors leur rédacteur et n’ont pas nécessairement laissé d’autre trace, qu’elles aient été abandonnées ou transformées ; ces documents fourmillent aussi de détails d’intérêt inégal mais inestimables pour contextualiser finement les travaux des intéressés.

Continuer la lecture de « Les lettres de Mariette (1) : une édition numérique »
  1. Je ne résiste pas à citer une nouvelle fois Maspero, au sujet de l’acquisition par l’Institut de la correspondance de Chabas : « M. Chabas a vécu en effet à une époque où l’égyptologie élaborait sa doctrine par lettres privées plus encore peut-être que par ouvrage imprimés. La raison en était surtout la difficulté de se procurer des caractères hiéroglyphiques en province ou même à l’étranger […]. Toutes les questions égyptologiques du moment sont donc agitées dans ces lettres » Maspero, Gaston, Comptes rendus des séances de l’Académie des inscriptions et Belles-Lettres (59e année) 3, 1915, p. 224-225. Voir « Le réseau épistolaire de François Chabas », 24 juin 2020. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Le réseau épistolaire de François Chabas

Ce billet développe la communication que j’ai réalisée dans le cadre de The Digital Orientalist Twitter Conference 20201, inspirée par l’opportune proposition d’utiliser les nouvelles technologies pour poursuivre la recherche malgré la fermeture des bibliothèques, en exploitant « à distance » les outils disponibles.
J’ai pensé qu’il serait de circonstance de s’intéresser à la correspondance de François Chabas, qui mena l’essentiel de sa carrière à l’écart du terrain, des bibliothèques, des musées et des cercles académiques. Il s’agit d’une expérience pratique : exploiter la description de la collection de lettres donnée par le catalogue de la bibliothèque de l’Institut de France (sur Calames) pour analyser le réseau de correspondance de Chabas.

Le reclus de Chalon

Continuer la lecture de « Le réseau épistolaire de François Chabas »
  1. « Analyzing the epistolary network of a self-isolated egyptologist: François Chabas », 20 juin 2020. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

La Bibliothèque égyptologique, anthologie de l’égyptologie française (1)

Pour reprendre le clavier après un interlude trop long, j’ai choisi d’aborder un nouveau thème : les pratiques éditoriales, par le prisme d’un projet précis, la collection de la Bibliothèque égyptologique qu’a dirigée Maspero de 1893 à son décès en 1916.

Cette première approche survole la collection : sa chronologie et les volumes qui la compose, les objectifs qui lui étaient fixés et son équipe, fort étroitement concentrée autour de la personne de Maspero.

Les publications

Tous les volumes publiés de cette collection ont été numérisés (bien que selon des standards inégaux), et peuvent être consultés en ligne1.

Continuer la lecture de « La Bibliothèque égyptologique, anthologie de l’égyptologie française (1) »
  1. La liste complète a été compilée sur le Forum électronique des égyptologues. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

L’habit de Devéria

Un petit billet à propos d’une enquête à vrai dire assez éloignée de l’égyptologie scientifique, mais qui a répondu à une question qui m’intriguait depuis longtemps : à quoi correspond la tenue de Théodule Devéria dans son fameux portrait ?

Portrait de Théodule Devéria
Portrait de Théodule Devéria
Eugène Devéria 1861-1868 (voir plus bas), Louvre RF 2648 (image : Wikimedia Commons)

Le portrait a été peint par Eugène Devéria, oncle de Théodule Devéria ; il y est représenté dans le musée (on distingue un cercueil égyptien à l’arrière plan, ainsi qu’une perspective monumentale assez peu distincte qui évoque peut-être l’enfilade du musée Charles-X et ses denticules dorés).

Continuer la lecture de « L’habit de Devéria »

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

« Vous n’aurez pas ma tête ! » Un échange entre le Louvre et le musée Guimet

Au détour d’un courrier au ton singulier retrouvé dans les archives, revenons sur les mésaventures d’une statue représentant la déesse Isis allaitant son fils Horus et inscrite au nom de la divine adoratrice Chépénoupet II. Cette statue est désormais conservée au département des antiquités égyptiennes du musée du Louvre sous les numéros d’inventaire E 7826 (corps) et E 20371 (buste).1

Statue d'Isis allaitant Horus
Isis allaitant Horus
XXVe dynastie, Médinet Habou (fouilles de John B. Greene, 1855) ; granit ; h. 1,46 m ; Louvre E 7826 & E 20371 (image : Wikimedia Commons)

Une proposition innocente ?

Continuer la lecture de « « Vous n’aurez pas ma tête ! » Un échange entre le Louvre et le musée Guimet »
  1. Étienne, Marc, notice n° 24, dans Galliano, Geneviève (dir.), Un jour j’achetai une momie. Émile Guimet et l’Égypte antique, Lyon, Hazan, 2012, p. 172. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Les risques du terrain

Divers projets m’empêchent de prendre le temps de publier quoi que ce soit de plus construit en ce moment, mais j’ai trouvé samedi un épisode tellement saisissant que je ne résiste pas à le présenter tel quel.

Portrait d'Auguste Mariette
Portrait d’Auguste Mariette, 1862 (image : Gallica)
Crédit : Société de géographie/Bibliothèque nationale de France

Il s’agit d’une lettre contenue dans le dossier de personnel d’Auguste Mariette dans le fonds des musées nationaux1. Elle fut écrite pendant la fameuse mission en Égypte au cours de laquelle il mit au jour les souterrains du Sérapéum (1850-1853), et s’adresse à un destinataire non dénommé. Celui-ci appartient sans doute à l’administration des Beaux-Arts, puisque Mariette évoque avec lui la question de ses fonds et de la mission qu’il lui a confiée. Il n’est pas impossible qu’il s’agisse du comte de Nieuwerkerke, directeur général des musées impériaux et intendant des Beaux-Arts de la maison de l’empereur, auquel Mariette a adressé des lettres conservées avec celle qui nous intéresse, mais il pourrait peut-être plus simplement s’agir d’Emmanuel de Rougé, conservateur du département égyptien depuis 1849, ou même Adrien de Longpérier, conservateur des antiques au Louvre qui avait auparavant supervisé l’installation par Mariette des grandes sculptures égyptiennes dans la galerie Henri-IV.

Continuer la lecture de « Les risques du terrain »
  1. Archives nationales, 20150497/118, dossier 145. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Momies et manies

Momies d’Antinoé : Leukyôné et la « dame byzantine », à l’étage de la rotonde du musée Guimet, 1909 (Médiathèque de l’architecture et du patrimoine – diffusion RMN : base Mémoire, cote 284_62, photo n° 68L04036)

Le XIXe siècle ne nous décevra jamais en matière d’originalité. Voici quelques anecdotes dénichées récemment qui tournent autour des bizarreries que pouvaient provoquer l’exposition habilement mise en scène des momies égyptiennes d’Antinoé au musée Guimet :

Le culte des momies

Le premier de ces épisode se trouve dans la presse, et mentionne la ferveur qu’éveillent les collections du musée :

« Par ces temps déjà caniculaires, je vous signale le musée Guimet comme l’un des endroits les plus frais de Paris.1 Il n’y vient jamais personne. Un humoriste ajouterait que tous ces bibelots funèbres qui forment la macabre et charmante exposition vous font un peu froid dans le dos.

Continuer la lecture de « Momies et manies »
  1. Cette précision n’a pas perdu de sa pertinence. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Des institutions, des travaux et des hommes : le musée Guimet de Paris

Parce que le fonctionnement d’un établissement dépend de son organigramme et de son personnel, et que les carrières, même scientifiques, sont largement déterminées par le fonctionnement des institutions, il n’est peut-être pas inutile de revenir sur la structure des établissements et leurs agents. Je me propose ici de commencer avec le musée Guimet parisien, de sa création jusqu’au terme de la Première Guerre mondiale.

Le musée Guimet aujourd’hui (image : Wikimedia Commons)

Le cadre administratif

Le statut de l’institution

Le musée Guimet est un cas original (en France tout au moins) d’institution culturelle et scientifique fondée sur une initiative privée et cédée dans un second temps à l’État. Il est issu de la création en 1879 par l’industriel et orientaliste Émile Guimet d’un véritable centre d’étude de l’histoire des religions à Lyon, autour d’un musée auquel il donna son nom. Cependant, le programme ambitieux de l’institution (musée, bibliothèque, école de langue et centre de publication) ne rencontra pas un public suffisant, et le fondateur décida de déménager sa fondation à Paris1.

Continuer la lecture de « Des institutions, des travaux et des hommes : le musée Guimet de Paris »
  1. Grimm, Thomas, « Le musée Guimet », Le Petit journal, 29 mars 1884 : « La science n’effraye plus personne aujourd’hui ; elle est la génératrice du progrès et de l’industrie. C’est précisément parce que son musée n’est pas suffisamment dans le grand mouvement de la civilisation que M. Guimet veut le transporter à Paris, la ville-étude, le terrain neutre, le centre universel. » []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Les chiens de garde du Louvre

On sait que pour protéger ses sous-sols des rongeurs, le musée de l’Ermitage entretient des chats qui étaient autrefois présents jusque dans les salles d’exposition. Je n’ai malheureusement pas trouvé trace d’une telle pratique au Louvre, mais des chiens de garde l’ont autrefois protégé des intrusions. C’est un détail qui n’intéresse pas directement l’histoire des collections égyptiennes, mais a pu avoir quelques répercussions sur les salles du département.

Statue de chien sur le palier du Midi, Louvre
Le « Chien d’Assiout » (Louvre E 11657) monte la garde au palier de l’escalier du Midi en 1934
(Ministère de la Culture (France), Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, diffusion RMN-GP ; fonds Beaux-Arts, MNL E 1177)

L’affaire qui nous intéresse est détaillée dans un dossier des Archives nationales1 et un certain nombre d’article de presse y font écho.

Continuer la lecture de « Les chiens de garde du Louvre »
  1. Archives nationales, F/21/4474, dossier 17 h « Emploi de chiens de garde ». []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn

Transcrire l’égyptien ancien

L’« yod égyptologique » a été cette année intégré au standard Unicode1 ; il s’agissait du dernier symbole de translittération égyptologique qui y manquait et il pourra désormais être identifié par un code partagé par les polices de caractères informatiques. Cela me fournit le prétexte à revenir sur l’histoire de cet étrange alphabet servant à noter les sons de l’égyptien ancien.

L’alphabet de translittération qui fait aujourd’hui consensus : Gardiner, Alan Henderson, Egyptian Grammar: Being an Introduction to the Study of Hieroglyphs, 3e éd., Griffith Institute, Oxford, 1957, p. 27.

La translittération égyptologique utilisée dans les publications présente de nos jours un système étonnant, qui déroute autant par son ordre alphabétique que par le choix des caractères cabalistiques qui le composent.2

En effet, dès l’origine, la publication des inscriptions hiéroglyphique posait des difficultés. Pour éviter les coûts d’impression, ou tout simplement pouvoir commodément citer et commenter les termes égyptien au fil du texte, les égyptologues ont tout de suite adopté des systèmes de substitution. Il a néanmoins fallu attendre plusieurs décennies pour qu’un consensus se dégage.


N.B. Pour alléger la présentation, les citations hiéroglyphiques seront remplacées par la translittération (selon le système moderne) des signes, en italiques et entre crochets.

Les difficultés de la transcription hiéroglyphique

Absence d’autorités et pratiques individuelles

Continuer la lecture de « Transcrire l’égyptien ancien »
  1. Standard Unicode 12.0, 5 mars 2019 ; il a pour code A7BC (majuscule) et A7BD (minuscule) sous la dénomination « i glottal latin », dans le bloc « latin étendu D ». []
  2. Pour l’ordre alphabétique, cf. Schenkel, Wolfgang, « Erkundungen zur Reihenfolge der Zeichen im ägyptologischen Transkriptionsalphabet », CdÉ 63, 1988, p. 5-35 ; pour la phonologie élémentaire de l’égyptien ancien, cf. Peust, Carsten, Egyptian Phonology. An Introduction to the Phonology of a Dead Language (Monographien zur ägyptischen Sprache 2), Göttingen, Peust und Gutschmidt, 1999. []

Thomas Lebée

Chargé de travaux dirigés à l'École du Louvre ; responsable de fonds aux Archives nationales

More Posts - Website - LinkedIn