Les lettres de Mariette (2) : les dossiers de mission

Les Lettres d’Auguste Mariette1 viennent d’être augmentées de vingt-deux nouvelles lettres ; elles étaient conservées au sein des dossiers de demandes successives de mission soumise par Mariette au ministère de l’Instruction publique, versés aux Archives nationales2.

La première demande envoyée par Mariette au ministère de l’Instruction publique

Les demandes de missions

Contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, ces dossiers ne documentent guère le déroulement des missions, mais plutôt leur préparation. Passons sommairement en revue les démarches successives dont on trouve la trace dans le dossier.

« ce problème n’est pas insoluble, s’il est vrai […] qu’il ait existé autrefois sur les rives du Nil une civilisation dont l’importance seule suffit pour soutenir le courage de ceux qui cherchent à l’exhumer des débris où elle est ensevelie depuis tant de siècles. »3

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  1. Voir le premier billet qui leur a été consacré : « Les lettres de Mariette (1) : une édition numérique », 14 juillet 2020. []
  2. Archives nationales, F/17/2988/1, dossier « Mariette ». La mission de 1850-1854 au cours de laquelle il découvrit le Sérapéum était conjointement financée par le ministère de l’Intérieur, dont relevait l’administration des Beaux-Arts et le musée du Louvre ; cependant, seule la couverture du dossier correspondant a été conservée (Archives nationales, F/21/2287, dossier 5). []
  3. Mariette au recteur de l’académie de Douai, de Boulogne-sur-Mer, le 24 mai 1846 (copie) ; Archives nationales, F/17/2988/1, dossier « Mariette ». []