Les lettres de Mariette (2) : les dossiers de mission

Les Lettres d’Auguste Mariette1 viennent d’être augmentées de vingt-deux nouvelles lettres ; elles étaient conservées au sein des dossiers de demandes successives de mission soumise par Mariette au ministère de l’Instruction publique, versés aux Archives nationales2.

La première demande envoyée par Mariette au ministère de l’Instruction publique

Les demandes de missions

Contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, ces dossiers ne documentent guère le déroulement des missions, mais plutôt leur préparation. Passons sommairement en revue les démarches successives dont on trouve la trace dans le dossier.

« ce problème n’est pas insoluble, s’il est vrai […] qu’il ait existé autrefois sur les rives du Nil une civilisation dont l’importance seule suffit pour soutenir le courage de ceux qui cherchent à l’exhumer des débris où elle est ensevelie depuis tant de siècles. »3

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  1. Voir le premier billet qui leur a été consacré : « Les lettres de Mariette (1) : une édition numérique », 14 juillet 2020. []
  2. Archives nationales, F/17/2988/1, dossier « Mariette ». La mission de 1850-1854 au cours de laquelle il découvrit le Sérapéum était conjointement financée par le ministère de l’Intérieur, dont relevait l’administration des Beaux-Arts et le musée du Louvre ; cependant, seule la couverture du dossier correspondant a été conservée (Archives nationales, F/21/2287, dossier 5). []
  3. Mariette au recteur de l’académie de Douai, de Boulogne-sur-Mer, le 24 mai 1846 (copie) ; Archives nationales, F/17/2988/1, dossier « Mariette ». []

Les lettres de Mariette (1) : une édition numérique

Ce billet est le premier de ce qui deviendra, je l’espère, une longue série. Il rend public un projet auquel je réfléchis depuis quelques temps et qui m’occupe sérieusement depuis cet hiver. Ses premiers résultats sont désormais accessibles en ligne

Étudier la correspondance ancienne

Les lettres sont une source de premier plan pour approcher le travail des égyptologues du XIXe siècle.1 Échangées avec des pairs ou des proches, elles peuvent révéler les réflexions qui occupaient alors leur rédacteur et n’ont pas nécessairement laissé d’autre trace, qu’elles aient été abandonnées ou transformées ; ces documents fourmillent aussi de détails d’intérêt inégal mais inestimables pour contextualiser finement les travaux des intéressés.

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  1. Je ne résiste pas à citer une nouvelle fois Maspero, au sujet de l’acquisition par l’Institut de la correspondance de Chabas : « M. Chabas a vécu en effet à une époque où l’égyptologie élaborait sa doctrine par lettres privées plus encore peut-être que par ouvrage imprimés. La raison en était surtout la difficulté de se procurer des caractères hiéroglyphiques en province ou même à l’étranger […]. Toutes les questions égyptologiques du moment sont donc agitées dans ces lettres » Maspero, Gaston, Comptes rendus des séances de l’Académie des inscriptions et Belles-Lettres (59e année) 3, 1915, p. 224-225. Voir « Le réseau épistolaire de François Chabas », 24 juin 2020. []

Le réseau épistolaire de François Chabas

Ce billet développe la communication que j’ai réalisée dans le cadre de The Digital Orientalist Twitter Conference 20201, inspirée par l’opportune proposition d’utiliser les nouvelles technologies pour poursuivre la recherche malgré la fermeture des bibliothèques, en exploitant « à distance » les outils disponibles.
J’ai pensé qu’il serait de circonstance de s’intéresser à la correspondance de François Chabas, qui mena l’essentiel de sa carrière à l’écart du terrain, des bibliothèques, des musées et des cercles académiques. Il s’agit d’une expérience pratique : exploiter la description de la collection de lettres donnée par le catalogue de la bibliothèque de l’Institut de France (sur Calames) pour analyser le réseau de correspondance de Chabas.

Le reclus de Chalon

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  1. « Analyzing the epistolary network of a self-isolated egyptologist: François Chabas », 20 juin 2020. []